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Un curioso intento de ascensión al Mont Blanc

Hubo un tiempo en el que no había internet, la información era más complicada de acceder y los protagonistas tenían el impetu de la juventud. Miquel Pavón cuenta en su blog cómo fue su primer intento de ascensión al Mont Blanc por la vía normal del Gouter a principios de los 80.

Una crónica de ingenuidad, pasión e improvisación. Recomendable su lectura.

La Bolera, el paso más temido en el Mont Blanc

Dentro de la ruta normal al Mont Blanc, entre el refugio Tete Rousse y el de Gouter se encuentra el paso más temido por todos los que usan esa vía. Es el Grand Couloir o la bolera, este último término es más descriptivo ya que las personas que lo cruzan son los bolos que deben esquivar la piedras que caen.

A veces son pocas y de pequeño tamaño, aunque hay momentos en que la cosa se pone más complicada:

El libro Mont Blanc 4808 m 5 vías a la cumbre

Mont Blanc 4808 m 5 vías a la cumbre

El libro Mont Blanc 4808 m 5 vías a la cumbre es un pequeño manual sobre la ascensión al Mont Blanc por las 5 vías más comunes: Gouter, Tres Montes, Grands Mulets, Vía del Papa y la travesía Miage-Bionnassay. La versión en español está publicada por Desnivel.

El libro, de 160 páginas y un formato de bolsillo, es eminentemente práctico con información previa sobre qué equipamiento llevar, la meteo de la zona, consejos sobre cómo prepararse físicamente y datos de interés como teléfonos y direcciones.

Mont Blanc 4808 m 5 vías a la cumbre

Tras repasar una breve historia de las primeras ascensiones al Mont Blanc, pasa a describir una a una las 5 rutas. Por cada una se indica una historia de su apertura, un croquis, coordenadas GPS de los principales puntos de la ruta así como una estimación de las horas y el desnivel de cada jornada.

Mont Blanc 4808 m 5 vías a la cumbre

También indica con fotografías los puntos principales de la ruta, no descuidando los detalles del descenso. El libro es en definitiva una guía clara y concisa que debería ir en la mochila de todo el que se acerque al Mont Blanc por primera vez.

¿Cuánto mide el Mont Blanc? De 4807, a 4808 para acabar en 4810,45 m

Para algunos, pueden resultar irrelevantes 3 o 4 m de diferencia a lo largo de los años, pero el tema de la altura de una montaña tan mítica como el Mont Blanc, va más allá de una simple medida, ya que se trata de la evolución tanto del casquete de hielo, como de los posibles desajustes climáticos que influyen en “la salud” de nuestra admirada montaña y cómo se han realizado las diferentes mediciones a lo largo de los años.

mont blanc. Imagen CC por Alexandre BuisseCrédito de la imagen Alexandre Buisse (Creative Commons).

A modo de resumen podríamos citar estas mediciones:

Año 1863 → 4807 m
Año 1892 → 4807,2 m
Año 1986 → 4808,4 m (medición ortométrica vía satélite)

A partir de 2001, están realizadas de forma bienal por el IGN (Instituto Geográfico Nacional de Francia), guías de Chamonix y Saint Gervais, Cámara Departamental de Expertos Geométricos de la Alta Saboya y sistemas GPS de Leica proporcionados por la Sociedad de Geosistemas de la marca.

Año 2001 → 4810,4 m Primera campaña oficial.
Año 2003 → 4808,45 m
Segunda campaña (volumen de nieve 14 600 m)
Año 2005 → 4808,75 m Tercera campaña (volumen de nieve + – 14.000 m)
Año 2007 → 4810,9 m Cuarta campaña (volumen de nieve 24.100 m)
Año 2009 → 4810,45 m Quinta campaña (volumen de nieve 21.626 m)

Esta última campaña “oficial” fue realizada por 23 personas entre el 12 y 13 de septiembre de 2009 bajo un viento de 60 km/h y a – 15 ªC. Se espera que pronto haya una medición más actualizada por lo que la altura oficial y por lo tanto esta entrada pueda variar.

Sistema de medición GPS Leica Viva

Aquí podéis ver el tipo de sistemas de medición por GPS firmados por Leica que se están utilizando, tanto a nivel de hardware como software.

Cabe reseñar que de forma paralela a estas campañas, se han realizado otras con resultados diferentes. Por ejemplo la de 2004 por parte del laboratorio de Glaciología y Geofísica Medioambiental de un laboratorio del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) de Grenoble junto al Instituto Técnico Federal de Zúrich. Con instrumentación de radar se midió por primera vez el relieve de la cumbre bajo la cúpula de hielo, resultando una cifra diferente a la cumbre cubierta por la nieve. El resultado fue de 4792 m. Hay detalles curiosos como por ejemplo, el que siendo una montaña sin lugar a dudas que “mira a Francia”, el punto más alto ha ido variando su orientación para situarse casi 30 m más al este (hacia Italia).

La comunidad científica no se pone de acuerdo en si estas diferencias son por los efectos del cambio climático a nivel general, o en particular por la distribución de los vientos en esa zona (predominando los del oeste). El calor hace que el hielo de los glaciares vaya fundiéndose a cotas más bajas, pero superando los 4.000 m, las precipitaciones son en forma de nieve y cuando se incrementan en verano, la capa de hielo aumenta. ¿Por qué? En verano la nieve se adhiere con mucha facilidad al glaciar y en invierno con las bajas temperaturas y a esa altitud, es arrastrada por el viento. Emmanuel Le Meur, glaciólogo del CRNS, apuntó que ciertamente las variaciones de las medidas revelan cambios en la meteorología, pero no se pueden tomar como pruebas tangibles de un calentamiento acelerado.

Estaremos al tanto de las nuevas mediciones que se realicen para hacernos eco en el blog. Así que no lo olvides, 4810,45 m (de momento-;).

Entrenamiento y preparación física para ascender el Mont Blanc

Este tema es muy recurrente cuando como en nuestro caso, te planteas un reto tan ambicioso como culminar con éxito una ascención al Mont Blanc.

Asumimos que quien está interesado en el tema y no tenga la suficiente preparación, conocimientos técnicos o experiencia, utilizará la ayuda de un guía de montaña, pero también quien la tenga y quiera disfrutar aún más de la experiencia. Que nadie se equivoque, el mérito no será menor, sí los riesgos y mayores posibilidades tendrás de hacer cima. No lo olvides, en el Himalaya hasta los mejores suben con Sherpas.

Hit the Road, Jack

De igual forma, damos por hecho ya has realizado cursos de seguridad en montaña, nivología, uso de crampones, piolet, técnicas de autodetención, progresión en hielo y glaciares, tienes conocimientos sobre meteorología, alimentación, sabes interpretar un mapa, también montar una reunión y no de colegas para tomarte unas birras, asegurar un paso, tienes un arnés alpino, llevas el material adecuado, eres un experto triangulando con la brújula y tienes unos cuantos “tresmiles” en el “track log” de tu GPS. (Si esta parte no la tienes clara o tienes algo de tu equipo con algodón, de verdad, no vayas;).

Uno de los errores más comunes es una aclimatación inadecuada. Bien sea fruto de las prisas, alguna mala decisión en cuanto a la fecha de realizar el viaje (tampoco sería culpa tuya que las condiciones sean adversas, sí no darte cuenta que no debes subir), o simplemente, subestimar la dificultad que conlleva coronar el Mont Blanc. Te recomendamos leer esta entrada sobre el tema.

Algún experimentado alpinista nos ha comentado en esas noches de refugio y madrugones, la importancia que tiene hacer dos o tres noches más allá de los 3000, luego bajar para dejar que el organismo se recupere y si ese día (noche cerrada más bien) siguiente te encuentras bien, entonces sí, es momento de intentar llegar a los 4810 y ojo, más importante, acabar en el refugio… Obviamente entendemos que no tienes problemas con las alturas y que para ti el vértigo te suena a un disco de U2.

¿Cómo me puedo preparar?

Es una combinación como os decía antes de muchos factores, puedes estar a tope físicamente pero como falles en algún otro punto fundamental no llegarás a la cima. Sobre el entrenamiento previo hay una gran diversidad de opiniones pero si 6 meses antes empiezas bien con una preparación diaria (con uno o dos necesarios días de descanso) que puede ser caminar a ritmo rápido de lunes a viernes entre 7 y 14 km a una media 9 min/km, o bien si tus rodillas te lo permiten (no es mi caso) correr unos 15 km por ejemplo los lunes, miércoles y viernes para después, el fin de semana hacer entre 1500 – 1800 de desnivel, tienes muchas posibilidades de culminar con éxito tu objetivo. Este artículo de Barrabés te será de utilidad para ir formándote tu propia opinión.

Todo ello de una forma progresiva, siendo constante y honrado contigo mismo, pero también conociendo tus límites. La mayoría de las escuelas o guías de montaña que puedas contratar te dirán que a modo de resumen, tienes que ser capaz de hacer entre 800 y 1000 m de desnivel en menos de 2 horas con entre 5 y 10 kilos en la mochila. También es muy importante reforzar tu resistencia aeróbica / anaeróbica, antes de ir realizar una prueba de esfuerzo (vale, Kilian es Kilian-;) y llevar unos hábitos de vida y alimentación saludables.

Es cierto que puedes intentar prepararte 3 o 4 meses antes pero si empiezas en enero para ascender en junio, mejor que mejor. Mucha suerte y sobre todo, buen descenso.

Mont Blanc 4810 msnm

El Mont Blanc (en francés) o Monte Bianco (en italiano) es la montaña granítica culminante de los Alpes, con una altura oficial de 4810,45 m (según la última medición en septiembre de 2009). Es el punto más elevado de Europa Occidental y uno de los más altos del resto de Europa, superado sólo por varias montañas de Rusia y Georgia como el Elbrus de 5642 m.

El Mont Blanc, rodeado de valles con numerosos glaciares, forma parte del macizo homónimo que se extiende entre las demarcaciones del Valle de Aosta, en Italia, y de Alta Saboya, en Francia. Las ciudades más habitadas cerca del Mont Blanc son Chamonix-Mont-Blanc y Saint-Gervais-les-Bains, situadas en Francia, y Courmayeur en Italia.

La situación de la cima es compartida entre Italia y Francia por un tratado internacional de 1860, aunque desde entonces se mantiene cierta controversia y diferentes fuentes cartográficas atribuyen enteramente la ubicación a uno de ambos países. Así, los mapas del Instituto Geográfico Nacional de Francia incluyen toda la cumbre dentro de las propias fronteras, lo que contrasta con el mapa geográfico del Archivo de Estado de Turín, según el cual la cima es íntegramente italiana.

Numerosos glaciares se encuentran a su alrededor: al sur los glaciares de Freney, de La Brenva, de Miage, del Mont Blanc y de Brouillard, y al norte, los glaciares de Bossons y de Taconnaz. En 1957 se inició la construcción del túnel de Mont Blanc (se terminó en 1965), que tiene 11,6 km de largo y es una de las mayores rutas de transporte transalpina, ya que une a Italia y Francia. El macizo del Mont Blanc es la cuna del alpinismo, las expediciones empezaron hacia el siglo XVIII, siendo un destino de referencia en Europa para la práctica del senderismo, el esquí y el snowboarding.

Texto extraído de la wikipedia